Aarne Mäntylä on Suomen kansallisoopperan balettikoulun kasvatti, ja hän on toiminut aikoinaan Kansallisbaletissa tanssijana.

Aarne on opiskellut balettia myös Pietarissa, Pariisissa ja New Yorkissa. Hän on VTO:n pitkäaikainen ex-rehtori ja Suomen kansallisoopperan balettioppilaitoksen apulaisrehtori kolmen vuoden ajan. Hän on saanut valtionpalkinnon poikien tanssinopetuksen edistämisestä Suomessa.