Merja Snellman on valmistunut oikeustieteen kandidaatiksi Helsingin yliopistosta vuonna 1991 ja tanssinopettajaksi Turun taiteen ja viestinnän oppilaitoksesta 1997. Hän on toiminut nykytanssin opettajana sekä ammattiin johtavissa että taiteen perusopetusta antavissa oppilaitoksissa. Merja on myös Somatic Pilates- ja Yamuna Body Rolling -ohjaaja. Kahdenkymmenen vuoden työuraan tanssin parissa on mahtunut myös koreografin ja tanssijan töitä. Tanssitaiteilijan työnsä rinnalla Merja on koko ajan työskennellyt myös tanssialan hallinnollisissa tehtävissä, mm. toiminut rehtorina Suomen Kansallisoopperan balettioppilaitoksessa ja Vapaassa Tanssikoulussa sekä ollut mukana opetussuunnitelmatyössä sekä oppilaitostasolla että Opetushallituksen työryhmissä. Vantaan Tanssiopiston rehtorina Merja on työskennellyt elokuusta 2018.

Merja on toiminut myös useissa tanssialan luottamustehtävissä. Hänet valittiin huhtikuussa 2018 Tanssin tiedotuskeskuksen hallituksen puheenjohtajaksi kolmannelle kaudelle. Moninaiset kiinnostuksen kohteet näkyvät myös Merjan vapaa-ajan harrastuksissa: hän lukee kaunokirjallisuutta sekä erityisesti kaikkea kehon toimintaan ja huoltoon liittyvää, värkkäilee käsillään kaikenlaista, kuuntelee monenlaista musiikkia ja innostuu jatkuvasti milloin mistäkin, viimeisimpänä argentiinalaisesta tangosta.